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Sortir d’une pénalité Google

Le classement de votre site Web s’est soudainement effondré – avez-vous reçu une pénalité de Google ? Ou peut-être avez-vous même reçu une notification concernant une pénalité manuelle dans Google Search Console ? Voici comment les pénalités Google se produisent, quelles formes elles prennent et comment vous pouvez y remédier.

sortir d'une pénalité Google

Qu’est-ce qu’une pénalité Google ?

Une pénalité Google est une série de mesures prises par le moteur de recherche à l’encontre des sites Web qui enfreignent les règles de Google applicables aux webmasters. Ces mesures sont imposées manuellement par des « évaluateurs de qualité » de l’équipe Google.

Les effets d’une pénalité Google vont d’une baisse du classement pour certains mots clés à l’exclusion complète des résultats de recherche (également appelée « radiation » ou « désindexation« ).

Par exemple, le géant des moteurs de recherche n’apprécie pas les tentatives de classement rapide par le biais de ce que l’on appelle le « Black Hat SEO ». Ceux qui ne respectent pas les lignes directrices seront sanctionnés et recevront une « pénalité Google« .

Notification dans la Google Seach Console

Les webmasters et les référenceurs seront informés en cas de pénalité de Google dans la Google Search Console. Il est donc important de créer vos propres domaines dans la Search Console. Vous y serez également informé des pénalités manuelles. En outre, il y a bien sûr d’autres raisons de mettre en place Search Console.

Vous recevriez le message d’une pénalité Google dans la boîte de réception de la Search Console ainsi que sous Recherches → Actions manuelles.

Dans le cas présent, il n’y a pas d’action manuelle contre le spam. Ainsi, si le domaine a perdu de la visibilité, une rétrogradation due à l’algorithme de Google pourrait en être la cause.

Malheureusement, Google ne révèle pas dans les notifications les actions à entreprendre pour que la rétrogradation soit levée. Toutefois, l’équipe chargée de la lutte contre le spam fournit des indices lorsqu’il s’agit de créer des liens non naturels, par exemple. Jusqu’à trois exemples de liens sont donnés, qui ont conduit à la sanction. Toutefois, il ne s’agit pas d’une liste complète, mais seulement d’exemples.

Par exemple, les causes les plus courantes des pénalités manuelles sont les liens retour non naturels, les pages d’entrée, le cloaking et le spam.

Dans cette vidéo (en anglais avec sous-titres allemands), Matt Cuts de Google explique la procédure de l’équipe anti-spam de Google :

Les raisons suivantes peuvent être des déclencheurs d’une action manuelle, par exemple :

  • Liens entrants non naturels
  • Liens sortants non naturels
  • Contenu payant non marqué avec des liens sortants (liens payants)
  • Pages de spam
  • Contenu faible avec peu ou pas de valeur ajoutée pour l’utilisateur
  • Contenu caché (par exemple, texte blanc sur fond blanc)
  • Le spamming par mots-clés (utilisation anormalement fréquente d’un mot-clé dans le texte), etc.

L’équipe chargée de la qualité des recherches de Google utilise également les pages de spam signalées par les utilisateurs. Vous pouvez signaler ces pages directement à Google via le rapport sur le spam.

Les « Pénalités Google » sont-elles dues aux mises à jour de Google ?

Non. Dans le jargon des référenceurs, les baisses de classement sont également appelées pénalités Google, qui sont causées par des mises à jour de l’algorithme de Google (Google Updates). À proprement parler, il ne s’agit pas de pénalités, mais d’ajustements des classements sur la base des nouveaux facteurs de classement (pondération des facteurs).

Néanmoins, la question de savoir quelles méthodes correspondent aux directives pour les webmasters est directement liée à l’évolution du moteur de recherche et aux mises à jour de Google qui l’accompagnent. En d’autres termes, les directives destinées aux webmasters résultent de l’évolution des moteurs de recherche (mises à jour de Google).

Par exemple, la mise à jour Panda, qui s’est attaquée au contenu léger – et a ainsi mis un frein aux webmasters et aux référenceurs qui créaient autant d’URL que possible avec peu de contenu (et encore moins utile pour les utilisateurs).

Puis il y a eu la mise à jour Penguin, qui a mis fin à la construction massive de liens par l’achat de liens de contenu non pertinent.

Bon nombre des mises à jour de Google ont donné lieu à de nombreuses pénalités, car les domaines en question avaient précédemment pris des mesures qui n’étaient plus conformes aux nouvelles directives de Google.

Pourquoi une pénalité Google est-elle si redoutée ?

Que ce soit par le biais d’un smartphone, d’un ordinateur portable ou d’une tablette, que ce soit pour rechercher un emploi, planifier le prochain voyage ou construire des instructions pour la balançoire de jardin, de plus en plus de personnes utilisent les moteurs de recherche pour naviguer sur le web.

Cela accroît également la dépendance à l’égard du placement dans les résultats de recherche. Google est un important fournisseur de trafic pour de nombreux sites web – si ce n’est la source de trafic la plus importante. Bien sûr, il existe d’autres moteurs de recherche (par exemple DuckDuckGo, Bing, Yahoo…), mais Google détient toujours des parts de marché sur les mobiles et les ordinateurs de bureau de plus de 90 %.

Les pénalités de Google entraînent une perte de revenus

Une pénalité Google peut entraîner des pertes de classement, voire une désindexation. Cela peut avoir des conséquences dramatiques pour toute entreprise si des mots-clés importants, des URL ou même l’ensemble du site web sont touchés par la pénalité.

Selon la gravité, cela peut entraîner des pertes de ventes importantes si le succès de l’entreprise est fortement lié à sa présence sur le web et donc au trafic provenant de Google. Il suffit de se glisser sur la deuxième ou troisième page de résultats de recherche, car ici le trafic diminue déjà rapidement.

Évitez les dépendances (à Google). Bien sûr, c’est tentant de soutenir le cheval le plus rapide. Mais dès qu’il devient boiteux, la course est perdue pour vous. Essayez de répartir votre mélange de sources de trafic (moteurs de recherche, médias sociaux, backlinks) aussi largement que possible pour éviter la dépendance vis-à-vis de Google.

Comment reconnaître une pénalité Google ?

Dans le cas d’une pénalité Google classique (c’est-à-dire une mesure manuelle prise par l’évaluateur de qualité de Google), vous recevrez un message dans la Search Console de Google. Les premières indications d’une pénalité Google sont également

  • une baisse de la visibilité de votre site web
  • des pertes de classement soudaines et rapides
  • d’URLs individuels,
  • mots-clés individuels
  • l’ensemble du site web

Et ce, sans que vous veniez d’apporter des modifications majeures à votre site web (par exemple, des modifications au fichier robots.txt qui contrôle le crawling de votre site).

Pénalité Google Visibilité dans Analytics

Un coup d’œil à Google Analytics peut également être utile. En effet, les pertes de classement importantes s’accompagnent généralement de fortes pertes de trafic. Dans le cas d’une pénalité Google, vous en serez informé dans la Google Search Console.

Si vous n’avez aucune notification de mesures manuelles dans la Google Search Console, il peut s’agir d’un déclassement par l’algorithme de Google.

Quels types de sanctions existe-t-il ?

Les pénalités peuvent porter sur les niveaux suivants :

  • Classement pour certains mots clés,
  • certaines URLs,
  • répertoires spécifiques,
  • l’ensemble du domaine.
  1. Au niveau des mots-clés

    Une pénalité pour un mot clé signifie que vous serez banni des premières positions dans les SERP pour un mot clé spécifique ou quelques autres. Les classements pour d’autres mots-clés ne sont alors pas affectés, mais seulement les mots-clés individuels.

Si votre domaine était classé au premier rang ou sur la première page pour ce mot clé spécifique pendant des semaines ou des mois, votre position pour ce mot clé se détériore soudainement de façon spectaculaire. Souvent, le domaine dégringole alors soudainement dans les résultats de recherche, jusqu’à la page 3 ou 4 de la page de résultats de recherche de Google, voire plus loin encore.

  1. Au niveau de l’URL ou du répertoire

    Dans cette pénalité, un répertoire ou une URL spécifique d’un domaine est affecté(e), quels que soient les mots clés pour lesquels ils sont classés. Il se peut qu’une sous-page d’un domaine soit classée pour plusieurs mots clés.

Cela est même très probable avec un contenu étendu. Si cette sous-page devait être pénalisée, tous les classements pour cette URL seraient pénalisés. Ainsi, la sous-page ou un répertoire entier serait soit supprimé de l’index Google, soit ne serait trouvé que très loin dans les résultats.

  1. Au niveau du domaine ou du sous-domaine

    La pénalité ici suit le même schéma que la pénalité au niveau du répertoire ou de l’URL, mais pour l’ensemble du domaine ou du sous-domaine (hôte). Le domaine ou le sous-domaine reste dans l’index et les URL peuvent toujours être trouvées par une requête sur le site, mais vos classements sont perdus.

Les utilisateurs de Google ne trouveront plus votre site web. Toutes les positions sur Google ont disparu.

  1. Désindexation
    La désindexation (également appelée radiation) est la sanction la plus sévère de Google. Le domaine avec toutes ses sous-pages est complètement retiré de l’index et supprimé de la base de données du moteur de recherche. Même une requête sur le site révélerait alors qu’aucune page ne peut être affichée.

Une radiation ou une désindexation intervient généralement à la suite d’une violation massive des lignes directrices ou d’une accumulation de diverses violations. Une décision de justice peut également contraindre Google à supprimer des domaines entiers de son index.

Comment éviter une pénalité ou un déclassement de Google ?

En principe, la règle suivante s’applique toujours : restez au courant des développements en matière d’optimisation des moteurs de recherche. Informez-vous des principales mises à jour de Google, car elles constituent des étapes importantes dans l’évolution des algorithmes de Google. Et surtout, veillez à respecter régulièrement les consignes pour les webmasters de Google ! En outre, voici ce que vous pouvez faire :

  1. Évitez d’acheter ou de vendre des liens.
    Le référencement est l’une des pierres angulaires de l’optimisation des moteurs de recherche. Pendant longtemps, plus un domaine avait de liens retour, mieux c’était – que ces liens aient un sens thématique ou non. Les backlinks ont donc été achetés et vendus en masse.

Cependant, cela va à l’encontre des directives de Google depuis longtemps. Ainsi, des liens qui étaient autrefois utiles du point de vue du référencement sont devenus des backlinks nuisibles. Privilégiez les liens à valeur ajoutée pour l’utilisateur : inside.

  1. Créez un contenu individuel à valeur ajoutée
    Le contenu est roi – mais pas un clone. Ne copiez pas le contenu d’autres sites dans le seul but de créer rapidement plus de pages. Ce serait également du plagiat et cela peut entraîner des problèmes juridiques. De plus, vous n’apportez aucune valeur ajoutée aux utilisateurs.

Il en va de même pour les textes automatisés. En règle générale, ils sont conçus uniquement pour alimenter rapidement le moteur de recherche en contenu et n’apportent pas de réelle valeur ajoutée aux utilisateurs.

Les pages qui n’ont pas ou très peu de contenu (thin content) sont également une épine dans le pied du moteur de recherche. En effet, elles ne sont là que pour faire croire aux moteurs de recherche qu’elles sont pertinentes sur le plan thématique, mais elles n’apportent aucune valeur ajoutée aux utilisateurs.

Vous voyez : Google est très désireux de fournir aux utilisateurs un contenu individuel à valeur ajoutée. Ce n’est en fait pas surprenant. La mission de Google est de toujours fournir la meilleure réponse. Alors pourquoi Google devrait-il fournir du contenu copié ou inutile ?

Pas de pénalité Google pour le contenu dupliqué interne

À ce stade, nous parlons de contenu copié à partir d’autres sites Web. Il ne s’agit pas d’un contenu dupliqué interne. Cela signifie que si vous avez un contenu similaire (par exemple, en raison de pages de renvoi de référencement local ou d’une indexation incorrecte), vous ne serez pas pénalisé pour cela. Le contenu dupliqué peut entraîner des pertes ou des fluctuations de classement et une cannibalisation des mots clés. Il doit être corrigé.

La raison en est que Google ne sait pas non plus quel contenu devrait maintenant être classé pour le mot clé. En conséquence, les pages respectives fluctuent sur des positions médiocres. Sinon, Google choisit une page et n’indexe que celle-ci.

S’il est inévitable que le contenu soit très similaire (par exemple, des variations de produits), utilisez les balises canoniques. De cette façon, vous désignez l’une des variantes de votre produit comme étant l’original et vous faites référence à cette URL sur toutes les autres variantes. Ainsi, le moteur de recherche ne trébuche pas et ne doit pas se demander laquelle de ces variations est importante.

  1. Utilisez des textes d’ancrage différents pour vos liens
    Veillez à varier vos textes d’ancrage et à ne pas toujours utiliser le même texte d’ancrage dur et optimisé pour les mots-clés pour une URL. Les textes de liens durs et axés sur les mots clés ne donnent pas toujours aux utilisateurs suffisamment d’informations sur le contenu du lien et gênent énormément les moteurs de recherche, car ils ne sont tout simplement pas naturels.
  1. Ne pas mener les utilisateurs par le bout du nez
    Le cloaking, l’utilisation abusive des balises, le contenu caché et les redirections trompeuses sont des pratiques qui visent à présenter un contenu différent au moteur de recherche et à l’utilisateur, ou à donner de fausses impressions à l’utilisateur.

Cloaking
Le cloaking consiste à afficher un contenu différent pour l’utilisateur et le moteur de recherche. Le moteur de recherche peut être distingué de l’utilisateur par son adresse IP (IP cloaking) ou par l’agent utilisateur (user agent cloaking). L’objectif est de tromper le moteur de recherche. Il s’agit bien entendu d’une tentative de manipulation et d’une mesure de référencement de type « Black Hat ».

Abus de balisage
Un exemple : vous gérez une boutique en ligne et chaque page de produit est balisée par un balisage qui indique le nombre et le nombre moyen d’étoiles dans les résultats de recherche. Ce que vous ne devez PAS faire, c’est jouer sur le nombre de TOUS les avis de votre boutique pour ce produit.

De même, vous avez de bons avis sur Google My Business ? Super ! Ces critiques concernent votre entreprise dans son ensemble ; mettez-les donc sur votre page d’accueil, mais PAS sur une page de produit.

Contenu caché
En utilisant une police et des couleurs de fond identiques (par exemple, blanc sur blanc), le texte qui n’est pas visible pour l’utilisateur est caché sur la page, qui est remplie du mot-clé correspondant ainsi que des liens. Le but est d’aider le moteur de recherche en bourrant de mots-clés (une autre pratique dépassée depuis longtemps).

  1. Assurez-vous que votre site est optimisé pour les appareils mobiles.
    Vous le savez probablement par vous-même : pour la recherche du prochain restaurant, on sort le téléphone portable. Pour le chemin, aussi. Et dans le train, vous lisez les nouvelles ou vous vous informez sur les sujets qui vous intéressent.

Veillez à ce que l’utilisateur puisse se déplacer facilement sur votre site Web à l’aide de son téléphone portable. Un site optimisé pour les mobiles est extrêmement important : Google a finalement basculé vers l’index mobile-first en mars 2021. Désormais, seul le contenu mobile sera inclus dans l’index de Google. Par conséquent, l’indice Mobile First devrait probablement s’appeler désormais Mobile (only)-Index.

Pour que votre site Web soit adapté au mobile first, le temps de chargement, en particulier, doit être saccadé. Un obstacle courant au chargement rapide des pages est constitué par les fichiers d’image qui sont beaucoup trop volumineux ou qui chargent entièrement le site. Les applications Web progressives (PWA) ou les pages mobiles accélérées (AMP) sont deux moyens de faire du mobile first un succès.

Comment puis-je corriger une pénalité Google ?

Le fait que votre domaine ait perdu sa visibilité en raison d’une action manuelle ou d’une rétrogradation par l’algorithme de Google n’a en fait aucune importance. Ce qui importe maintenant, c’est que vous corrigiez rapidement la pénalité afin de contrer les pertes supplémentaires en termes de classement, de trafic et, bien sûr, de ventes.

Pour corriger une pénalité Google, vous devez d’abord déterminer la cause la plus probable de cette pénalité. En cas d’action manuelle de Google, vous recevrez des indications dans la Search Console.
Dans le cas des déclassements algorithmiques, vous ne recevrez aucune information. Donc vous devez faire ressortir le Sherlock Holmes qui est en vous. Vérifiez si des actions de référencement récentes (peut-être dépassées depuis longtemps) ont été prises qui violent les consignes de qualité de Google, déclenchant ainsi les sirènes des mises à jour passées de Google.
Si ce n’est pas le cas, vous devez vérifier si une mise à jour récente de Google a fait plonger votre site. Par exemple, c’était à l’été 2021 dans la mise à jour dite « Medic » ou plus récemment dans la mise à jour de base en mars 2019.

Toutefois, il est important de garder la tête froide pendant les mises à jour de Google et d’attendre quelques jours pour voir si vos classements ne se rétablissent pas d’eux-mêmes.

Quelle est la durée d’une sanction ?
Là encore, il est important de distinguer s’il s’agit d’un déclassement algorithmique ou d’une mesure manuelle.

Le déclassement algorithmique est levé au moment où les déclencheurs ne sont plus trouvés après un crawl par Google. L’algorithme ne saute alors plus sur les signaux méritant une pénalité et libère généralement complètement le domaine de la « pénalité ». Les pertes de classement sont généralement entièrement compensées.

Demande de réexamen après correction
Dans le cas d’une pénalité Google classique, une demande de réexamen doit être soumise à Google. Cela fonctionne via la Search Console. Vous pourrez y expliquer les mesures que vous avez prises pour éliminer les violations des règles incriminées. Une fois la demande soumise, l’équipe de Google évalue ces demandes et décide de supprimer ou non la pénalité Google.

Il n’y a aucune garantie qu’une suppression aura lieu et elle est uniquement à la discrétion de Google.

Si la première demande n’est pas levée, vous pouvez toujours soumettre une nouvelle demande. Toutefois, les chances de succès ne sont plus élevées que si des mesures supplémentaires ont été prises par le webmaster.

Google explique dans son Aide aux webmasters la procédure de demande de réexamen.

L’équipe Search Quality de Google a donné quelques conseils dans une interview sur la façon dont une demande de réexamen doit se présenter et ce qu’elle doit contenir. Rien n’a changé dans ces déclarations jusqu’à aujourd’hui.

Conclusion

Une pénalité de Google peut causer des dommages considérables. Si la visibilité des pages dans les pages de résultats de recherche diminue ou disparaît, moins de clients potentiels trouveront votre site web. Résultat : les nouvelles commandes chutent ou s’effondrent, les ventes ne se concrétisent pas. En particulier lorsqu’un pourcentage important du trafic provient de Google, les effets peuvent être spectaculaires.

La bonne nouvelle : vous pouvez échapper à une pénalité algorithmique aussi bien qu’à une mesure de spam manuelle – la plupart du temps en tout cas. Google ne donne aucune garantie, mais nous avons vu de nombreux domaines se rétablir après une pénalité.

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